Datos nutricionales de Nopales (Cactus)

Los nopales son tallos gruesos, ovales, planos y modificados de la planta del cactus, comidos como vegetales.

Datos nutricionales de Nopales (Cactus)Sus jóvenes y tiernos almohadillas conocidas como nopalitos son uno de los principales componentes de la cocina mexicana desde hace siglos y hoy, ganando popularidad entre los europeos y los estadounidenses por sus propiedades saludables.

Se cree que las especies de cactus se originaron en las tierras desérticas de México. Más de 200 cultivos del Cactaceae crecen en su hábitat natural, particularmente en las tierras semiáridas y secas del norte de México. Las paletas comestibles del cactus se recolectan generalmente de las especies de Opuntia ficus-indica.

Cactus es una planta de hoja perenne modificada que crece fácilmente bajo climas semi-áridos y desérticos. Las hojas de cactus son en planos, ovales y de forma de almohadilla, pero en realidad malinterpretadas como hojas. En la planta del cactus, sus tallos segmentados apilan uno sobre el otro en los ángulos impares que surgen directamente de la raíz. Planta completamente cultivada puede crecer hasta 10-12 pies de altura; Sin embargo, en las granjas, su crecimiento se trunca a aproximadamente 4-5 pies. La superficie de la almohadilla de Nopal está cubierta con espinas afiladas en los nodos.

Flores atractivas comienzan a aparecer durante la primavera a lo largo del borde de las almohadillas, que posteriormente se convierten en forma de pera deliciosa “frutos de cactus”. La fruta, comúnmente conocida como la pera espinosa, es realmente popular en todo el mundo latino como “tuna”. Cada fruto de atún mide aproximadamente 5 cm de diámetro y pesa aproximadamente 75-100 g. Dulce y jugoso, su sabor es un poco reminiscencia de la combinación de sandía y fresa.

Beneficios de los nopales para la salud

Nopales son uno de los vegetales muy bajos en calorías. 100g de hojas frescas llevan solo 16 calorías. Sin embargo, sus hojas modificadas (paletas) tienen muchos fitoquímicos vitales, fibra, antioxidantes, vitaminas y minerales que pueden beneficiar inmensamente a la salud.

Las paletas suculentas son ricas fuentes de fibra dietética, especialmente polisacáridos no carbohidratos, tales como pectina, mucílago y hemicelulosa. Juntas, estas sustancias ayudan a reducir el peso corporal, el colesterol LDL y los niveles de azúcar en la sangre. Esta fibra rica y contenido mucilaginoso en almohadillas de cactus ayuda en el paso suave de las partículas de alimentos digeridos a través del intestino y ayudar a aliviar los problemas de estreñimiento.

Además, se ha sugerido que el jugo extraído de los nopales tiene propiedades de refuerzo inmunitario y anti-inflamatorias.

Las almohadillas de cactus presentan cantidades moderadas de vitamina A con 100g de almohadillas frescas que transportan alrededor de 457 UI de vitamina A y 250 μg de ß-caroteno. El Beta-caroteno es convertido en vitamina A dentro del cuerpo. Los estudios encontraron que la vitamina A y los compuestos de flavonoides en las verduras ayudan a proteger la piel, los pulmones y cavidad oral de cáncer.

Además, las almohadillas de nopal contienen niveles pequeños de complejo B de vitaminas tales como tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B-6 (piridoxina) y ácido pantoténico. Estas vitaminas son esenciales para las funciones celulares y metabólicas celulares óptimas dentro del cuerpo humano.

Las almohadillas frescas contienen niveles medios de vitamina C. 100g proporciona 9,3 mg o 15% de esta vitamina. La vitamina C es un antioxidante natural, soluble en agua, que ayuda al cuerpo a protegerse contra el escorbuto y a ofrecer resistencia contra agentes infecciosos (aumentar la inmunidad), y ayudar a eliminar los radicales libres pro-inflamatorios del cuerpo.

Contienen pequeñas cantidades de minerales, especialmente calcio, potasio, magnesio y hierro.

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